Benjamin William MKAPA (presidente 2006-2018)

Benjamin W. Mkapa (República Unida de Tanzanía) fue el tercer presidente de este país (desde noviembre de 1995 hasta diciembre de 2005) desde que adquirió su independencia en 1961.

El ex presidente Mkapa nació en 1938 en Masasi, en la región tanzana de Mtawara. Realizó su educación primaria y secundaria en Tanzanía, y continuó sus estudios en la Universidad Makerere de Uganda, donde obtuvo en 1962 una licenciatura en inglés con matrícula de honor.

La carrera de Benjamin Mkapa comenzó en la administración local de Dodoma, donde fue nombrado administrador de distrito en 1962. Poco tiempo después ese mismo año, empezó a trabajar como funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores.  En 1966, se embarcó en una larga carrera en el periodismo.  Durante los años 1960 y 1970 ocupó la función de director editorial de los periódicos más importantes de Tanzanía, The Nationalist, Uhuru, The Daily News y el Sunday News.

Su experiencia en los medios de comunicación llevó al primer presidente de la República Unida de Tanzanía, Mwalimu Julius Kambarage Nyerere, a designarlo como secretario de prensa en 1974, puesto que ocupó durante dos años. En 1976, Mkapa fundó la Agencia de Noticias de Tanzanía (SHIHATA) de la que fue redactor jefe.

A lo largo de su carrera, el presidente Mkapa ha ocupado cargos de importancia en el ámbito diplomático y en calidad de ministro de varias carteras. Fue alto comisionado en Nigeria en 1976 y ministro de Asuntos Exteriores entre 1977 y 1980. En 1982 fue nombrado alto comisionado en el Canadá y entre 1983 y 1984 embajador en los Estados Unidos. Volvió a su país en 1984, año en el que fue de nuevo elegido parlamentario y nombrado ministro de Asuntos Exteriores. De 1990 a 1992 fungió como ministro de Información y Radiodifusión.

En 1992 dirigió el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Educación Superior, antes de ser elegido presidente en 1995 y presidente de su partido, el Chama Cha Mapinduzi, en 1996. Fue reelegido presidente en 2000 para un nuevo mandato de 5 años.

A lo largo de su carrera política, el expresidente Mkapa ha luchado por reforzar la democracia en Tanzanía, afianzar los derechos civiles de los ciudadanos y eliminar la pobreza, y al mismo tiempo por abrir el país al comercio internacional y a los capitales extranjeros.  Ha participado activamente en la prevención de conflictos, principalmente en la gestión y la resolución del conflicto que afectaba a la región de los Grandes Lagos de África, y es un actor notable de la cooperación regional en el marco de la Comunidad Africana Oriental y de la Comunidad de Desarrollo de África Austral (SADC), organización que presidió durante un año desde agosto de 2003 hasta agosto de 2004.

El Sr. Mkapa codirigió con el presidente finlandés Tarja Hallonen la Comisión Mundial sobre la Dimensión Social de la Globalización entre 2003 y 2004. Fue igualmente miembro de la Comisión para África puesta en marcha por el primer ministro británico Tony Blair.

El expresidente Mkapa, cuya mayor afición es la lectura, posee numerosos doctorados honoris causa, entre los que podemos citar los que le otorgaron la Universidad Soka de Japón en 1998, la Universidad de Morehouse de Atlanta, (Estados Unidos) en 1999 y la Universidad Abierta de Tanzanía en septiembre de 2003.

Desde que pasó el relevo de la presidencia de su país en 2005, año en el que su partido salió de nuevo victorioso de las elecciones, se ha comprometido en un gran número de iniciativas mundiales cuyos objetivos son la reducción de la terrible pobreza que azota al continente africano, la igualdad de oportunidades económicas para toda la humanidad y la lucha contra la pandemia de VIH/SIDA.

En 2005 se desempeñó como miembro del Panel de Alto Nivel de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) creado por el secretario general de esta organización, así como del Grupo de Alto Nivel sobre la coherencia de todo el sistema de las Naciones Unidas en las esferas del desarrollo, la asistencia humanitaria y el medio ambiente, creado por el secretario general de la ONU. De 2006 a 2008 ocupó el puesto de comisionado en una Comisión de Alto Nivel para el Empoderamiento Jurídico de los Pobres y fue miembro de la junta directiva del Dead Sea Scrolls Institute.

Desde 1996 copreside el Mecanismo para Mejorar el Clima de Inversiones en África, filial de la Comisión para África de Tony Blair.  El expresidente Mkapa es miembro del prestigioso Club de Madrid de exjefes de Estado y de Gobierno y de la African Wildlife Foundation (AWF).

Benjamin Mkapa es, por otro lado, cofundador del Programa de Becas Benjamin William Mkapa HIV/AIDS, una iniciativa cuyo objetivo es apoyar el suministro de fármacos antirretrovirales a los enfermos afectados por el VIH/SIDA menos privilegiados en zonas rurales apartadas.


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