Mwalimu Julius K. NYERERE (presidente, 1995-1999)

Mwalimu Julius K. Nyerere, ex presidente de la República de Tanzanía (1964-1985), fue el primer presidente del Centro del Sur.

Se le conoce como Mwalimu, «profesor» en swahili, porque ejerció este oficio antes de dedicarse a la política.

Mwalimu nació en Butiama Village, cerca del Lago Victoria, pueblo que dejó a la edad de 12 años para empezar la escuela primaria en la ciudad de Musoma, a más de 40 kilómetros. Después de terminar su educación secundaria en la escuela pública de Tabora obtuvo una beca para estudiar en la Universidad Makerere de Uganda, en la que obtuvo su diploma de enseñante. En 1952 obtuvo una maestría en la Universidad de Edimburgo. Enseñó en escuelas tanzanas hasta que las autoridades coloniales lo obligaron a elegir entre su carrera en la enseñanza y su actividad política.

Fue miembro fundador y primer (y único, puesto que desde su creación siempre fue reelegido para este puesto) presidente de la Unión Nacional Africana de Tanganica (TANU por sus siglas en inglés). En su calidad de presidente de la TANU, hizo campaña por todo el país para reclamar su independencia respecto de la dominación colonial. En 1954 se dirigió, en nombre de la TANU, al Consejo de Administración Fiduciaria y a la Comisión de Política Especial y de Descolonización (Cuarta Comisión) de las Naciones Unidas en Nueva York (Estados-Unidos).

En 1958, Mwalimu fue elegido miembro de la Asamblea Legislativa en las primeras elecciones en las que los africanos tuvieron derecho a voto. Posteriormente, se convirtió en líder de la oposición en el Parlamento. En 1960, fue nombrado ministro jefe de la primera Administración Gubernamental Interna del Tanganica independiente. Fue primer ministro del primer Gobierno del Tanganica independiente en 1961 y fue elegido primer presidente de Tanganica cuando el país se convirtió en una república en 1962. Fue presidente de la República Unida de Tanzanía cuando Tanganica y Zanzíbar se unieron en 1964. Asimismo, Mwalimu fue miembro fundador del partido Chama Cha Mapinduwi, creado por la fusión de la TANU y del Partido Afro-Shiraz de Zanzíbar, que presidió de 1977 a 1989.

De 1987 a 1990 ejerció como presidente de la Comisión del Sur, una comisión independiente de expertos de alto nivel creada por los países en desarrollo con el objetivo de analizar las experiencias de desarrollo de los países del Sur y recomendarles estrategias de desarrollo tras la guerra fría. Después se convirtió en el primer presidente del Centro del Sur, la organización intergubernamental que sucedió a la Comisión del Sur en la promoción de la cooperación y la solidaridad Sur-Sur.

Mwalimu posee varios títulos honoríficos otorgados por las universidades de Edimburgo (Reino-Unido), Duquesne (Estados Unidos), el Cairo (Egipto), Nsukka (Nigeria), Ibadán (Nigeria), Monrovia (Liberia), Toronto (Canadá), Howard (Estados Unidos), Jawaharlal Nehru (India), la Habana (Cuba), Lesotho, Filipinas y Fort Hare (Sudáfrica). Fue rector de la Universidad de África Oriental (1963-1970), de la Universidad de Dar-es-Salaam (1970-1985) y de la Universidad Agrónoma Sokoine (1984). Ha sido galardonado con un gran número de condecoraciones, en particular el Premio Jawaharlal Nehru para el Entendimiento Internacional, el Premio del Tercer Mundo, la Medalla Nansen (en reconocimiento de servicios destacados a la causa de los refugiados) y el Premio Lenin de la Paz.

Entre sus publicaciones figuran Freedom and Unity (1966), Freedom and Socialism (1968), Freedom and Development (1973), Ujamaa (1966), Julius Kaisari (traducción de Julius Caesar al swahili) y Mabepari wa Venisi (traducción del Mercader de Venecia al swahili).

Mwalimu falleció el 14 de octubre de 1999.


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